Plantas únicas de Nueva Zelanda

Viviendo en Nueva Zelanda, ya he logrado acostumbrarme al hecho de que la naturaleza que me rodea es en muchos aspectos diferente de la naturaleza de Europa Central. A veces quiero ver densos bosques de abedules, pero solo hay palmeras y selvas tropicales.

Nīkau

Hablando de palmeras, en Nueva Zelanda la más significativa es la palmera nīkau, ya que solo crece aquí (endémica). El nombre de la palmera suena así en lengua maorí (o en latín Rhopalostylis sapida). Tiene unos 10-15 metros de altura, las hojas pueden tener hasta 3 metros de tamaño. Esta palmera ama un clima tropical suave. Se pueden encontrar matorrales de palmeras en las costas de la Isla Norte o en el norte de la Isla Sur.

En general, la flora de Nueva Zelanda es bastante única, ya que el país estuvo aislado durante mucho tiempo, e incluso ahora no es tan fácil llegar a él.

Aproximadamente el 80% de todas las plantas en Nueva Zelanda (que son alrededor de 2500 especies) crecen solo aquí. En cuanto a las aves, antes de la aparición del hombre, alrededor del 70% de todas las especies de aves también vivían solo aquí.

Como ocurre con cualquier isla, Nueva Zelanda tiene pocos grupos de plantas/animales de la misma especie. Algunas especies probablemente nunca estuvieron aquí, ya que no pudieron llegar a las islas.

Nikau Palmera

Nikau By Kahuroa – Own work, Public Domain

Kauri – Pino de Nueva Zelanda

Este árbol conífero es uno de los más antiguos de Nueva Zelanda (¡y de todo el mundo!). Vive en el clima cálido de la Isla Norte. Los bosques de kauri especialmente ricos se pueden encontrar incluso más cerca del norte, donde el clima es más suave y cálido.

Kauri puede crecer hasta 50 metros, por lo que son fácilmente reconocibles, en particular por la interesante disposición de las ramas de los árboles.

Los ancestros de los árboles kauri se remontan al período Jurásico (hace entre 190 y 135 millones de años).

También es interesante que en kauri transforman el suelo en el que crecen y crean comunidades de plantas únicas.

Durante los últimos dos años en Nueva Zelanda, los kauri han estado sufriendo la enfermedad de Kauri Dieback, razón por la cual el parque más maravilloso cerca de Auckland se ha cerrado casi por completo (para que los turistas y los lugareños no propaguen la infección en las zapatillas). Esta enfermedad es causada por un hongo microscópico que, una vez en el suelo, comienza a devorar las raíces del árbol, imposibilitando la recepción y transporte de nutrientes.

De hecho, este hongo fue descubierto en 1970 en las Islas Gran Barrera (también Nueva Zelanda), pero la epidemia se propagó hace 2 o 3 años.

Kauri

By W. Bulach – Own work, CC BY-SA 4.0

Pohutukawa

Pohutukawa se considera el árbol de Navidad de Nueva Zelanda precisamente porque florece a fines de diciembre.

Es un árbol de hoja perenne que también crece en Australia, Sudáfrica e incluso se ha introducido en California.

Un árbol pohutukawa adulto puede crecer hasta 15 metros de largo, a veces solo y otras veces en grupos en las costas de la Isla Norte. Hay muchas leyendas maoríes asociadas con este árbol mágico.

La amenaza para los árboles es una zarigüeya, un animal voraz, una vez importado de Australia y que se está convirtiendo en una de las principales plagas de Nueva Zelanda. Las zarigüeyas se dan un festín con el follaje de pohutukawa y cavan en las raíces del árbol.

Pohutukawa

Pohutukawa By Ed323 at English Wikipedia – Transferred from en.wikipedia to Commons., Public Domain

Kowhai

En su mayoría, los kowhai se identifican por sus capullos amarillos que florecen a principios de la primavera y adornan los verdes bosques de Nueva Zelanda.

Se pueden encontrar imágenes de kowhai en obras de arte locales e incluso en sellos y monedas.

Los árboles maduros pueden crecer hasta 25 metros y se pueden encontrar en todas partes de Nueva Zelanda; los kowhai no tienen pretensiones. Las aves locales (tui, campaneros, kereru – palomas de Nueva Zelanda) adoran especialmente las flores de este árbol por su delicioso néctar.

Además, el kowhai tiene una madera muy dura, y las flores y las hojas tienen un efecto medicinal que utilizan los maoríes locales.

Flora de Nueva Zelanda

Tōtara

Otro árbol único endémico de Nueva Zelanda. Totara puede crecer hasta 30-40m, es realmente un árbol gigante con un tronco de unos 6 metros de espesor. Los maoríes utilizaron su madera para la construcción de canoas y el tallado en madera.

Varias plagas se comen constantemente la flora única de Nueva Zelanda, por lo tanto, se organizan programas de voluntarios en el país para mantener y revivir las especies endémicas locales.

Además, se alienta a las personas de todas las formas posibles a plantar plantas endémicas, incluso en las escuelas, los niños dibujan carteles donde se describe clara y claramente cómo mantener la singularidad natural y la belleza del país.

Plantas de Nueva Zelanda

Conclusión

Esta lista no es exhaustiva (esta es solo la más famosa), se puede agregar con al menos 20 plantas y árboles más que escucho. En el futuro, definitivamente agregaré a esta lista. En general, como escribí, hay alrededor de dos mil o incluso más plantas endémicas aquí.

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